The Puffing Billy Railway

The Puffing Billy Preservation Society betreibt eine legendäre Dampfeisenbahn in Australien.

Puffing Billy, the famous Steam Train - Volldampf in den Dandenong Ranges nahe Melbourne!

Von Belgrave bei Melbourne geht es mit dem Dampfzug Puffing Billy in die Dandenong Ranges.

Auch auf der anderen Seite unseres Planeten – bei den traditionsbewussten Australiern – gibt es eine grosse Fangemeinde für dampfbetriebene Eisenbahnen.
 
So haben wir während eines spannenden Besuches in 'Downunder' nahe der Weltstadt Melbourne in Victoria eine ganz famose Museumsbahn mit dem historisch belegten Namen 'Puffing Billy' kennengelernt.

Die namensgebende Dampflokomotive 'Puffing Billy' wurde tatsächlich als erste gebrauchsfähige Dampflok der Welt, 1814 von William Hedley gebaut und in einer Kohlengrube in Wylam upon Tyne in England eingesetzt. 

Die hier vorgestellte, historische Dampfeisenbahn, Australiens 'Puffing Billy', verkehrt auch schon seit über 100 Jahren auf 762 mm schmalen Gleisen, sie wurde als eine der letzten Schmalspurbahnen im Lande im Dezember 1900 in Dienst gestellt, aber regulär bereits 1953 wieder ausser Betrieb genommen.
 
'Steam for the Steam Buffs... Eisenbahnfahren soll einfach Spaß machen!' 
 
Unter dieses, bei heutigen Bahngesellschaften eher vernachlässigtem Motto, hat die 1955 gegründete Puffing Billy Preservation Society in Belgrave in den Dandenong Ranges nahe Melbourne, ihren ganzjährig laufenden Dampfzug-Betrieb gestellt.
 
Entsprechend gross ist der Andrang an fröhlichen Ausflüglern und faszinierten Eisenbahn-Fans, die mit den wundervoll gepflegten Dampfzügen des 'Puffing Billy' durch die reizvolle hügelige Landschaft mit ihren dichten Eukaqlyptus-Wäldern fahren möchten. Nostalgie verfängt eben auch in 'Downunder'! 
 
Besonders an Wochenenden sind mitunter Wartezeiten schon am Kassenhäuschen am Hauptsitz der Museumseisenbahn in Belgrave, trotz der in kurzer Abfolge fahrende Dampfzüge, einzukalkulieren.
 
Der bei den Bewohnern Melbournes und des ganzen Bundesstaates Victoria beliebte 'Puffing Billy' verkehrt täglich mit mehreren von verschiedenen historischen Dampflokomotiven gezogenen Zuggarnituren nach einem umfangreichen Fahrplan von Belgrave aus in die Dandenong Ranges.
 
Ab Belgrave geht es per Dampfzug in die Dandenong Ranges, mit Puffing Billy!

Es dampfen, stampfen und fauchen mehrere historische, hervorragend gepflegte und farbig lackierte Schmalspur-Dampflokomotiven der NA-Klasse mit 762 mm Spurweite im täglichen Einsatz, sechs davon gehörten zu den früheren Victorian Railways.

Eine ganz besondere Eisenbahn-Rarität bei der Puffing Billy Railway ist die aus Südafrika stammende Garratt C 42 Gelenk-Lokomotive, 1926 als Nr. 6268 bei Beyer Peacock gebaut und eine der ganz wenigen Lokomotiven der Garratt-Bauart, die weltweit noch unter Dampf stehen.

Die nostalgischen Passagier-Waggons sind seitlich offen, übermütig hängen hauptsächlich die Kinder während der Fahrt nicht nur ihre Nase, sondern auch ihre Beine in die Luft. Die beste Rundumsicht bietet aber ein nach allen Seiten offener Aussichtswagen.
 
Hauptsitz der Puffing Billy Preservation Society, die ausschliesslich von ehrenamtlichen Volontären betriebene Museumsbahn, ist das 42 km von Melbourne entfernte Belgrave.

Fotos, Fotos, Fotos... the charming Puffing Billy with the Spirit of Australia!
 
Auf gewundener Strecke durch die hügelige Landschaft der Dandenong Ranges mit ausgedehnten Eukalyptus-Wäldern und tiefen Farn-Schluchten zuckelt Puffing Billy in gemütlichem Tempo die 24 km bis nach Gembrook in 310 m Höhe und zurück. Etliche Züge fahren aber auch nur bis Lakeside, einem beliebten Picknick- und Ausflugsort an einem herrlich gelegenen kleinen See.

Legendär und ein besonderer Leckerbissen für alle Eisenbahn-Freunde ist die Überfahrt über den Ferngully nahe Belgrave mit der historischen, besonders fotogenen, Trestle Bridge, bei der auch mehrere der Aufnahmen mit der Garrett C 42 des Puffing Billy unserer Bildergalerie entstanden sind. 

Gemeinsam mit unseren Melbourner Freunden hatten wir das ausgesprochene Vergnügen, die Strecke vom Heimat-Bahnhof Belgrave bis nach Lakeside am Emerald Lake und zurück in offenen Waggons hinter der braun lackierten Dampflok 7 A der Puffing Billy Railway mit zufahren.
 
Während dieser unvergesslichen Fahrt sind alle weiteren Fotos unserer Bildergalerie entstanden. 

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Puffing Billy - das ganz besondere Eisenbahn-Highlight im Bundesstaat Victoria von Australien.

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